Tag Archives: beacon

Apple to launch iBeacon hardware | Lighthouse Blog

Apple’s own iBeacon

A recently discovered FFC filing reveals that Apple may be about to launch its own iBeacon hardware. The document was spotted by Securifi and appears to confirm that Apple is testing its own hardware solution for its iBeacon technology.

Many commentators in the space (including us) speculated that Apple would stay out of the hardware game, but this latest discovery suggests otherwise. It appears that Apple is moving to take full control of the iBeacon ecosystem that it is creating. To date most companies rolling out iBeacon solutions have used beacons made by third parties. Even Apple uses Gimbal beacons in its own retail stores.

It’s remains unclear whether the hardware will be positioned as a consumer or business product, however there is speculation that the device would be the perfect pairing for Apple’s soon to launch iOS 8 HomeKit. With iBeacons deployed in the home environment, a users iOS device could become a powerful home automation tool.

 

via Apple to launch iBeacon hardware | Lighthouse Blog.

Startup Loopd maakt offline netwerken makkelijk met iBeacon-technologie | Marketingfacts

De Amerikaanse start-up Loopd heeft een iPhone-app gelanceerd waarmee ze iBeacon-technologie gebruiken om netwerken op feestjes en borrels gemakkelijk te maken. Loopd noemt zichzelf een ‘social CRM platform’ dat professionals een gemakkelijke manier willen geven om een connectie te maken en gegevens uit te wisselen en op te slaan. Naast de app is bovendien per ongeluk in de show TWIST aangekondigd dat ze binnenkort met een bijzonder hardwarecomponent op de markt komen.

LinkedIn als basis

De app werkt met een koppeling met je LinkedIn-profiel. Zodra je op een borrel of feestje bent, activeer je de app en daarmee maak je van je iPhone een iBeacon. Hiermee stuurt Loopd de gegevens van jouw LinkedIn-profiel naar alle andere gebruikers van Loopd. Zo kan je zien wie er allemaal op het feestje aanwezig is.

Wanneer je iemand hebt gesproken, kun je aan de contactgegevens notities toevoegen over het gesprek. Daarna kun je de gegevens van de persoon opslaan in de app door deze met een swipe en een groen vinkje van de lijst af te halen. Zo heb je later een goed overzicht van wie je allemaal hebt gesproken, inclusief notities van het gesprek.

Met de persoon kan vanuit Loopd direct een LinkedIn-connectie worden gemaakt. Notities van het contact kunnen eventueel verstuurd worden naar een Evernote-account. Daarnaast kunnen alle gegevens ook gemaild worden als csv-bestand (eenvoudig te openen in Microsoft Excel). Binnenkort gaat Loopd het ook mogelijk maken de gegevens te exporteren naar populaire CRM-systemen zoals Salesforce.

Achilleshiel

Een groot nadeel van Loopd is dat om iemand te kunnen ‘zien’, deze ook Loopd-gebruiker moet zijn. Bij vergelijkbare en inmiddels ter ziele gedragen diensten zoals My Name Is E (later CardCloud) en Bump bleek dat een achilleshiel te zijn. Mocht het echter een massaal gebruikte app worden, dan kan dit wel eens succesvol zijn. Nu moet je net geluk hebben dat iemand het gebruikt…

Maar Loopd komt binnenkort met een interessante oplossing om meer mensen gebruik te laten maken van Loopd: een iBeacon-armband. 

Loopd iBeacon-armband uitgelekt op TWIST

De CEO van Loopd, Brian Friedman, was afgelopen week te gast in de podcast This Week in Startups (TWIST) van entrepreneur en blogger Jason Calacanis. Blijkbaar had Calacanis van Loopd een inschrijving ontvangen om aan de LAUNCH-conferentie te mogen deelnemen. Een van de verplichtingen om op LAUNCH te presenteren, is dat je ook daadwerkelijk een nieuw product lanceert, vandaar dat Calacanis de informatie over de armband onder ogen had gehad en ‘per ongeluk’ zijn mond voorbij praat tijdens de show (te zien vanaf 4:24).

Het is interessant dat Loopd ook met een hardwarecomponent uit gaat komen. Hoogstwaarschijnlijk is dit een eenvoudige iBeacon die om je pols gedragen kan worden, gelinkt aan een Loopd-account via de smartphone. Bij het handenschudden wordt er een link gemaakt tussen twee Loopd-armbanden. Zo heb je direct een overzicht van iedereen op een feestje of event waarmee je handen hebt geschud.

Dit maakt het makkelijker voor eventorganisatoren om Loopd te gebruiken door de armbanden uit te delen of te verwerken in een toegangsbadge. Dit zou de adaptatie zeker kunnen versnellen.

Creatief gebruik iBeacon

Loopd laat wel weer een interessante nieuwe manier zien om iBeacon toe te gaan passen. Ik verwacht dat we steeds meer van dit soort applicaties met creatieve functionaliteiten gaan zien. Het zou mij niets verbazen als proximity apps zoals Highlight binnenkort ook iBeacon gaan gebruiken voor dit soort functionaliteiten.

Loopd is momenteel alleen beschikbaar voor iOS en kan worden gedownload in de iTunes App Store. Om het te gebruiken is een account nodig waarvoor een beta invite kan worden aangevraagd.

via Startup Loopd maakt offline netwerken makkelijk met iBeacon-technologie | Marketingfacts.

San Francisco Giants (and most of MLB) adopt Apple’s iBeacon for an enhanced ballpark experience

“It’s kind of a no-brainer.” That’s what the San Francisco Giants’ Chief Information Officer, Bill Schlough, said when asked why the team is implementing Apple’s iBeacon technology this season.

For the uninitiated, iBeacon is a small Apple device that communicates with iPhones through Bluetooth to expand the location services in iOS. In practice, it’s a marketing tool that lets apps know when you approach or leave the presence of an iBeacon. This is the first season that pro baseball is implementing the technology with 20 of the 30 Major League Baseball teams participating, though retailers have been using it since last year.

For the Giants, the technology is another way to better engage with fans. “Mobile and digital experiences are paramount to our fan experience,” according to Schlough, “and they have played a role in the fact that we’ve had 246 straight sellouts.” (Winning two World Series in the past five years probably doesn’t hurt ticket sales, either.)

The Giants have long been one of the most technologically progressive organizations in baseball. Fans first enjoyed in-stadium cell coverage in the early 2000s, and in 2004 the club became the first in professional sports to turn its stadium into a WiFi hotspot. Currently, there are 1,289 WiFi antennas blanketing AT&T Park with connectivity good enough to stream video to thousands of fans. Plus, during the offseason, when the Giants installed the iBeacons (it only took a day to do it), Schlough’s team put in an entirely new LTE backhaul system to deliver more mobile bandwidth to ticket holders.

All told, 19 iBeacons are located at all of the fan entry and exit points of the ballpark, per MLB policy. That number will vary at other stadiums — the Dodgers, for example, are reported to have 65 installed, presumably due to the presence of more ways to get inside Dodger Stadium. They’ll be used to check fans in (think Foursquare) upon entry, assuming they have an iOS 7 device running the MLB At the Ballpark app and have Bluetooth turned on when they walk through the gate. The app’s available to both iOS and Android devices — and provides maps, concession info, video clips and the ability to upgrade your seat — but only folks with Apple devices benefit from the bespoke iBeacon experience.

Once checked in, teams can push tailor-made notifications and relevant offers through the app. Fans need not fear that they’ll be bombarded with junk, though, as MLB is soft-launching the technology as a pilot on Opening Day, and there are restrictions on its use… at first, at least. “We don’t want to turn this into some sort of SPAM engine,” says Schlough. So, the club’mms exploring new and creative ways to use the devices to improve, not take away from the gameday experience. Of course, users can always opt-out of the program altogether, too.

Generally speaking, iBeacon strategy is controlled by MLB: the league tells teams where to place the hardware and what sorts of stuff can be sent to folks who check in using the technology. For now, that means fans get a welcome message when they check in, and maybe an offer to upgrade their seat or get a discount on concessions. Schlough wouldn’t tell us exactly what kind of offers the Giants will be making, but he did say that he’s particularly excited about geo-targeting. “It opens up a world of possibilities,” he says, indicating that iBeacons could enable the club to send notifications about activities happening nearby (not everyone sits and watches the game from their seat) or target offers for specific parts of the park.

The expectation is that MLB will let clubs “get more creative” once iBeacon has proven stable and useful for fans. Naturally, the Giants don’t know when that’ll be, but the team will have things ready to go whenever the league office gives the go-ahead. Until then, Schlough’s biding his time and figuring out how to best use iBeacon to service one of the most tech-savvy fan bases in the bigs.

San Francisco Giants (and most of MLB) adopt Apple's iBeacon for an enhanced ballpark experience.

Why Aren’t People Freaking Out About iBeacon? | Cult of Mac

Among these improvements is that Apple has cancelled an element of user permission. Once you’ve installed a store’s app — say, for example, Apple’s own Apple store app — that store can put messages on your lock screen even if the app isn’t running!

In the past, iBeacon was opt-in. Now, it’s opt-out. In the previous system, iBeacon-enabled stores, stadiums and museus were required to ask permission of the user for iBeacon access to their phones. Now, they no longer need that permission. Apple has already granted permission to the stores to access your iPhone.

Why Aren’t People Freaking Out About iBeacon? | Cult of Mac.

Launch Here app laat je iBeacons thuis gebruiken – iPhoneclub.nl

Launch Here
We bespraken op iCulture al verschillende voorbeelden van de nieuwe iBeacons-technologie die Apple in iOS 7 introduceerde. Veel van die voorbeelden zijn specifiek gericht op commerciële partijen. Bijvoorbeeld MyOrder Sidekick van de Rabobank die gericht is op winkeliers of frisdrankmerk Coca-Cola dat de techniek inzet voor het aanbieden van reclame. Voorbeelden gericht op de doorsnee gebruiker die het dagelijkse leven een stukje eenvoudiger maken zagen we tot nu toe weinig. Maar de nieuwe app Launch Here laat zien dat er ook voor thuisgebruik wel degelijk interessante toepassingen mogelijk zijn.
De app maakt het mogelijk om iBeacons te koppelen aan specifieke acties voor apps. Concrete voorbeelden zijn bijvoorbeeld het automatisch openen van de Remote-app als je op de bank gaat zitten om meteen je Apple TV te kunnen bedienen, of het activeren van een timer als je bij het koffiezetapparaat staat.
Apple’s iBeacons-technologie maakt gebruik van de Bluetooth Low Energy-standaard voor rechtstreekse communicatie tussen iPhone en de Bluetooth-ontvanger zonder dat veel van je batterij gevraagd wordt. Het enige wat je dan ook nodig hebt is de app en een iBeacon-ontvanger, zoals de Estimote die 99 dollar kost. Mogelijk werkt de app ook met de goedkopere MacBeacon-app waarmee je van je Mac een iBeacon-ontvanger kan maken. Een ander alternatief Kickstarter-project fame*dock; een iPad-houder met ingebouwde iBeacon-ontvanger. Wel moet je van de ontvanger enkele relevante technische kenmerken weten, waaronder het unieke ID. Die geef je op als je één of meerdere ontvangers koppelt aan een app zodat de Placed-app weet met welke ontvanger gecommuniceerd moet worden.

Voor het aanroepen van de verschillende apps maakt Launch Here gebruik van de zogeheten URL schemes, waarvoor steeds meer populaire en minder populaire apps ondersteuning bieden. De werking is dan ook heel simpel: je koppelt een iBeacon-ontvanger in een plek in je huis aan een specifieke app. Zodra je iPhone in de buurt van de ontvanger komt, dat wil zeggen binnen 1 meter, wordt een trigger naar de Placed-app verstuurd en verschijnt een pushmelding op je scherm. Hiermee kun je vervolgens de app openen. Er worden al verschillende apps ondersteund, waaronder Fantastical, Wunderlist, Apple’s eigen Remote-app en Safari. Maar het is ook mogelijk om eigen apps toe te voegen.
Downloaden: Launch Here (€2,69, iPhone, iOS 7.0+)

Placed app laat je iBeacons thuis gebruiken – iPhoneclub.nl.

Apple verbetert iBeacon-ondersteuning in iOS 7.1

BEEKn ontdekte dat Apple de algehele iBeacon-ondersteuning in iOS 7.1 heeft verbeterd. iBeacons kunnen hierdoor ook communiceren met een afgesloten app, zelfs als deze in het multitaskvenster is weggeveegd. iBeacons zouden zelfs nog met apps communiceren als je na het sluiten van de app een iPhone reset.

De continu werkende iBeacons hebben waarschijnlijk veel te maken met Apple’s aanpassingen op het gebied van locatievoorzieningen. Uit eerdere geruchten bleek al dat iOS 7.1 ook je locatie aan apps doorgeeft als ze volledig zijn afgesloten.

iBeacons zijn kleine, draadloze apparaten die via Bluetooth kunnen verbinden met je iPhone. Hierdoor is het voor de iPhone mogelijk om te zien waar je in een gebouw staat, om je vervolgens zeer locatiegebonden informatie te tonen. Apple gebruikt de iBeacons om in Amerikaanse Apple Stores productinformatie te bieden.

De aanpassingen in iOS 7.1 zijn belangrijk, omdat iBeacon-gebruikers er nu van zijn verzekerd dat je altijd een verzonden bericht zult ontvangen. In eerdere iOS 7-versies kreeg je een iBeacon-notificatie alleen als de app in de achtergrond draaide. Vanaf iOS 7.1 hoef je alleen nog maar de app te installeren en éénmalig op te starten om iBeacons te zien.

De iBeacon-veranderingen betekenen overigens niet dat ongewilde berichten moeilijker te mijden zijn: het is nog steeds mogelijk om iBeacons uit te schakelen door een app toegang tot je locatievoorzieningen te weigeren. Dit doe je via Instellingen > Privacy > Locatievoorzieningen. Het delen van informatie via Bluetooth kan ook worden uitgeschakeld via Instellingen > Privacy > Delen via Bluetooth.

Het kan wel even duren tot de iBeacon-verbetering een toonbaar effect hebben: hoewel veel Nederlandse partijen op het moment druk experimenteren met de nieuwe iPhone-functie, zijn er nog bar weinig winkels die het systeem in de praktijk gebruiken.

 

via Apple verbetert iBeacon-ondersteuning in iOS 7.1 – iPhoneclub.nl.

Apple iOS 7.1 Launches Major iBeacon Improvement | BEEKn

iBeacon Now Works When the App Is Closed

Apple launched iOS 7.1 today and with it a major, game-changing improvement to iBeacon.

As of today, once an app is installed it will “look” for beacons even if your app is shut down or you’ve rebooted your phone.

We tested the functionality today to verify the new feature.

After opening an iBeacon app we hard closed it: not just putting it into the background tray but swiping it closed entirely. The phone still detected beacons and sent a message through the lock screen, something which in the past was reserved for apps that were at minimum running in the background tray.

The functionality even works if you reboot your device: after you power down your phone and start it up again, it will continue listening for beacons even if you don’t open up the app again.

A Significant Change

The change is significant. When Apple launched iOS 7 and gave phones and tablets the ability to ‘hear’ Bluetooth LE powered beacons it opened up a new era in proximity-based experiences. Retailers could now send you a coupon when you’re near the cookie aisle or background information about a painting in an art gallery.

But there was a problem: along with a few other glitches in the iBeacon SDK (the software used to create the apps on your phone) there was no way to listen for Bluetooth LE beacons unless your app was, at a minimum, on in the background.

Ostensibly this was to ensure that users had an easy way to prevent spam messages or to opt-out of your iBeacon “experience”.

But with iOS 7.1 your application will listen for beacons even if it was hard closed. The user can still opt out by turning off “location permission” under settings, can turn Bluetooth off, or can delete your app entirely.

But the change is a major boon to iBeacon developers – and will mean you no longer need to find fancy ways to prompt your user to keep an app in background mode.

A Change in Responsiveness?

It’s probably too early to tell from a few quick tests, but we also noted what seemed like a major improvement in responsiveness to Bluetooth LE signals. Region changes, exits, and beacon detection seemed to happen at a significantly faster rate than in iOS 7.0

In the past, for example, we’d see a delay of 1-2 seconds up to a minute on exiting a region. In iOS 7.1 we see it happen nearly instantaneously.

We’re hoping other developers can chime in on this point – either anecdotally or otherwise, to let us know whether you’re seeing a near lightning response to beacon detection (or is that, perhaps, too much to ask? It might just be a low level of radio interference at our offices today).

*yes here at iBeacons.pro the same lightning fast responses! Perfect and finally usable!

In any case, we’re still doing a dance here at BEEKn to find that your app truly can see the world around it, and will find your beacons even if your app is off.

via Apple iOS 7.1 Launches Major iBeacon Improvement | BEEKn.

Understanding iBeacons

Understanding iBeacons

With the introduction of iBeacons a new level of spacial awareness comes to iOS. It’s a meaningful extension to CoreLocation’s underlying technologies like GPS and Wifi Triangulation. iBeacons provide centimeter grade accuracy and even extend location services to indoors.

iBeacon Precision

Data for GPS¹ Wifi² iBeacon³ accuracy
This however comes with one caveat. Unlike the existing location services you need to build upon your own infrastructure of iBeacons. As long as no objects and furniture come with emitters built-in you can do this by using dedicated iBeacons. Fortunately iBeacons are based on a simple open standard allowing them to be low energy and relatively inexpensive. This is possible because an iBeacon does not receive or compute any data. It solely broadcasts its identity. Over and over. All processing is done on the side of an app set up to recognize specific iBeacons.

Data
Besides its identity the only variable data you can get from an iBeacon is its measured signal strength. iOS turns this into a surprisingly accurate estimate of proximity in meters. Expect about 0.1 m or less in terms of precision.

But no magic involved. Walls will of course damp the signals and distort the estimated proximity significantly. But at times this can also come handy, allowing for easier separation of ranged iBeacons by room, especially as there’s no sense of direction tied to the signal.

Scan
If Bluetooth is enabled, iOS constantly monitors all possible iBeacon signals around. About once every second you get updated scanning results. They are filtered by the iBeacons’ primary identifier, the UUID . UUIDs look like this: 187FA1EC-2B52-4E33-9478-A97BDB29E1E6.

iBeacon Ranging

Ideally all your iBeacons have the same UUID. It is possible to have your app listen to multiple UUIDs but the amount is limited and you also might save a tiny bit of battery life reducing the list of monitored UUIDs.

Identify
As the UUID is most likely shared between all your iBeacons, you need additional identifiers to differentiate individual ones: The numerical Major ID and Minor ID are here to help. A meaningful system would be e.g. to use a Major ID for each room/location and a Minor ID for the specific placement spot of your iBeacon. This is also what Apple recommends.

All monitored iBeacons UUID → Room/location Major ID → Spot Minor ID
However also keep in mind that there are totally different use cases where the beacon is attached to a moving object like a train, a bike or a bagpack. So it’s really up to you to come up with a 3 tier identification system that fits your need best. Granted of course the iBeacons you use let you do these choices – and they really should.

101% secure …
First signs of a controversial discussion around this level of control and potential security issues by imitating existing iBeacons IDs turned up recenly on Estimote’s SDK Github page.

You should definitely be aware of the fact that every iBeacon can be cloned by simply knowing it’s UUID. Major and Minor ID can then be tracked down. Therefore you should rather see iBeacons as simple location based app triggers than as potential integral part of some super secure personal identification setup. Tell them, we warned you.

Integrate
And here comes the fun part. Your app can tell iOS to wake up in the background on entering or exiting the range of an iBeacon or when the lock screen is shown. The app then will be granted a tiny bit of background processing you can use e.g. for logging or throwing a local notification, providing an iBeacon-aware path back into your app.

iBeacon Notifications

While this might sound quite limiting it actually is a nice compromise between making iOS and the user aware of a potential action but without getting overly invasive.

Alright. So we now know something about the nature of iBeacons as well as available options to get them running. High time to think of some good use cases and start creating!

Data, Accuracy for ¹ GPS ² Wifi Triangulation ³ iBeacon, simple testing experience

http://blog.awwapps.com/blog/2013/11/22/understanding-ibeacons/