San Francisco Giants (and most of MLB) adopt Apple’s iBeacon for an enhanced ballpark experience

“It’s kind of a no-brainer.” That’s what the San Francisco Giants’ Chief Information Officer, Bill Schlough, said when asked why the team is implementing Apple’s iBeacon technology this season.

For the uninitiated, iBeacon is a small Apple device that communicates with iPhones through Bluetooth to expand the location services in iOS. In practice, it’s a marketing tool that lets apps know when you approach or leave the presence of an iBeacon. This is the first season that pro baseball is implementing the technology with 20 of the 30 Major League Baseball teams participating, though retailers have been using it since last year.

For the Giants, the technology is another way to better engage with fans. “Mobile and digital experiences are paramount to our fan experience,” according to Schlough, “and they have played a role in the fact that we’ve had 246 straight sellouts.” (Winning two World Series in the past five years probably doesn’t hurt ticket sales, either.)

The Giants have long been one of the most technologically progressive organizations in baseball. Fans first enjoyed in-stadium cell coverage in the early 2000s, and in 2004 the club became the first in professional sports to turn its stadium into a WiFi hotspot. Currently, there are 1,289 WiFi antennas blanketing AT&T Park with connectivity good enough to stream video to thousands of fans. Plus, during the offseason, when the Giants installed the iBeacons (it only took a day to do it), Schlough’s team put in an entirely new LTE backhaul system to deliver more mobile bandwidth to ticket holders.

All told, 19 iBeacons are located at all of the fan entry and exit points of the ballpark, per MLB policy. That number will vary at other stadiums — the Dodgers, for example, are reported to have 65 installed, presumably due to the presence of more ways to get inside Dodger Stadium. They’ll be used to check fans in (think Foursquare) upon entry, assuming they have an iOS 7 device running the MLB At the Ballpark app and have Bluetooth turned on when they walk through the gate. The app’s available to both iOS and Android devices — and provides maps, concession info, video clips and the ability to upgrade your seat — but only folks with Apple devices benefit from the bespoke iBeacon experience.

Once checked in, teams can push tailor-made notifications and relevant offers through the app. Fans need not fear that they’ll be bombarded with junk, though, as MLB is soft-launching the technology as a pilot on Opening Day, and there are restrictions on its use… at first, at least. “We don’t want to turn this into some sort of SPAM engine,” says Schlough. So, the club’mms exploring new and creative ways to use the devices to improve, not take away from the gameday experience. Of course, users can always opt-out of the program altogether, too.

Generally speaking, iBeacon strategy is controlled by MLB: the league tells teams where to place the hardware and what sorts of stuff can be sent to folks who check in using the technology. For now, that means fans get a welcome message when they check in, and maybe an offer to upgrade their seat or get a discount on concessions. Schlough wouldn’t tell us exactly what kind of offers the Giants will be making, but he did say that he’s particularly excited about geo-targeting. “It opens up a world of possibilities,” he says, indicating that iBeacons could enable the club to send notifications about activities happening nearby (not everyone sits and watches the game from their seat) or target offers for specific parts of the park.

The expectation is that MLB will let clubs “get more creative” once iBeacon has proven stable and useful for fans. Naturally, the Giants don’t know when that’ll be, but the team will have things ready to go whenever the league office gives the go-ahead. Until then, Schlough’s biding his time and figuring out how to best use iBeacon to service one of the most tech-savvy fan bases in the bigs.

San Francisco Giants (and most of MLB) adopt Apple's iBeacon for an enhanced ballpark experience.

Why Aren’t People Freaking Out About iBeacon? | Cult of Mac

Among these improvements is that Apple has cancelled an element of user permission. Once you’ve installed a store’s app — say, for example, Apple’s own Apple store app — that store can put messages on your lock screen even if the app isn’t running!

In the past, iBeacon was opt-in. Now, it’s opt-out. In the previous system, iBeacon-enabled stores, stadiums and museus were required to ask permission of the user for iBeacon access to their phones. Now, they no longer need that permission. Apple has already granted permission to the stores to access your iPhone.

Why Aren’t People Freaking Out About iBeacon? | Cult of Mac.

Launch Here app laat je iBeacons thuis gebruiken – iPhoneclub.nl

Launch Here
We bespraken op iCulture al verschillende voorbeelden van de nieuwe iBeacons-technologie die Apple in iOS 7 introduceerde. Veel van die voorbeelden zijn specifiek gericht op commerciële partijen. Bijvoorbeeld MyOrder Sidekick van de Rabobank die gericht is op winkeliers of frisdrankmerk Coca-Cola dat de techniek inzet voor het aanbieden van reclame. Voorbeelden gericht op de doorsnee gebruiker die het dagelijkse leven een stukje eenvoudiger maken zagen we tot nu toe weinig. Maar de nieuwe app Launch Here laat zien dat er ook voor thuisgebruik wel degelijk interessante toepassingen mogelijk zijn.
De app maakt het mogelijk om iBeacons te koppelen aan specifieke acties voor apps. Concrete voorbeelden zijn bijvoorbeeld het automatisch openen van de Remote-app als je op de bank gaat zitten om meteen je Apple TV te kunnen bedienen, of het activeren van een timer als je bij het koffiezetapparaat staat.
Apple’s iBeacons-technologie maakt gebruik van de Bluetooth Low Energy-standaard voor rechtstreekse communicatie tussen iPhone en de Bluetooth-ontvanger zonder dat veel van je batterij gevraagd wordt. Het enige wat je dan ook nodig hebt is de app en een iBeacon-ontvanger, zoals de Estimote die 99 dollar kost. Mogelijk werkt de app ook met de goedkopere MacBeacon-app waarmee je van je Mac een iBeacon-ontvanger kan maken. Een ander alternatief Kickstarter-project fame*dock; een iPad-houder met ingebouwde iBeacon-ontvanger. Wel moet je van de ontvanger enkele relevante technische kenmerken weten, waaronder het unieke ID. Die geef je op als je één of meerdere ontvangers koppelt aan een app zodat de Placed-app weet met welke ontvanger gecommuniceerd moet worden.

Voor het aanroepen van de verschillende apps maakt Launch Here gebruik van de zogeheten URL schemes, waarvoor steeds meer populaire en minder populaire apps ondersteuning bieden. De werking is dan ook heel simpel: je koppelt een iBeacon-ontvanger in een plek in je huis aan een specifieke app. Zodra je iPhone in de buurt van de ontvanger komt, dat wil zeggen binnen 1 meter, wordt een trigger naar de Placed-app verstuurd en verschijnt een pushmelding op je scherm. Hiermee kun je vervolgens de app openen. Er worden al verschillende apps ondersteund, waaronder Fantastical, Wunderlist, Apple’s eigen Remote-app en Safari. Maar het is ook mogelijk om eigen apps toe te voegen.
Downloaden: Launch Here (€2,69, iPhone, iOS 7.0+)

Placed app laat je iBeacons thuis gebruiken – iPhoneclub.nl.

Apple verbetert iBeacon-ondersteuning in iOS 7.1

BEEKn ontdekte dat Apple de algehele iBeacon-ondersteuning in iOS 7.1 heeft verbeterd. iBeacons kunnen hierdoor ook communiceren met een afgesloten app, zelfs als deze in het multitaskvenster is weggeveegd. iBeacons zouden zelfs nog met apps communiceren als je na het sluiten van de app een iPhone reset.

De continu werkende iBeacons hebben waarschijnlijk veel te maken met Apple’s aanpassingen op het gebied van locatievoorzieningen. Uit eerdere geruchten bleek al dat iOS 7.1 ook je locatie aan apps doorgeeft als ze volledig zijn afgesloten.

iBeacons zijn kleine, draadloze apparaten die via Bluetooth kunnen verbinden met je iPhone. Hierdoor is het voor de iPhone mogelijk om te zien waar je in een gebouw staat, om je vervolgens zeer locatiegebonden informatie te tonen. Apple gebruikt de iBeacons om in Amerikaanse Apple Stores productinformatie te bieden.

De aanpassingen in iOS 7.1 zijn belangrijk, omdat iBeacon-gebruikers er nu van zijn verzekerd dat je altijd een verzonden bericht zult ontvangen. In eerdere iOS 7-versies kreeg je een iBeacon-notificatie alleen als de app in de achtergrond draaide. Vanaf iOS 7.1 hoef je alleen nog maar de app te installeren en éénmalig op te starten om iBeacons te zien.

De iBeacon-veranderingen betekenen overigens niet dat ongewilde berichten moeilijker te mijden zijn: het is nog steeds mogelijk om iBeacons uit te schakelen door een app toegang tot je locatievoorzieningen te weigeren. Dit doe je via Instellingen > Privacy > Locatievoorzieningen. Het delen van informatie via Bluetooth kan ook worden uitgeschakeld via Instellingen > Privacy > Delen via Bluetooth.

Het kan wel even duren tot de iBeacon-verbetering een toonbaar effect hebben: hoewel veel Nederlandse partijen op het moment druk experimenteren met de nieuwe iPhone-functie, zijn er nog bar weinig winkels die het systeem in de praktijk gebruiken.

 

via Apple verbetert iBeacon-ondersteuning in iOS 7.1 – iPhoneclub.nl.

Apple iOS 7.1 Launches Major iBeacon Improvement | BEEKn

iBeacon Now Works When the App Is Closed

Apple launched iOS 7.1 today and with it a major, game-changing improvement to iBeacon.

As of today, once an app is installed it will “look” for beacons even if your app is shut down or you’ve rebooted your phone.

We tested the functionality today to verify the new feature.

After opening an iBeacon app we hard closed it: not just putting it into the background tray but swiping it closed entirely. The phone still detected beacons and sent a message through the lock screen, something which in the past was reserved for apps that were at minimum running in the background tray.

The functionality even works if you reboot your device: after you power down your phone and start it up again, it will continue listening for beacons even if you don’t open up the app again.

A Significant Change

The change is significant. When Apple launched iOS 7 and gave phones and tablets the ability to ‘hear’ Bluetooth LE powered beacons it opened up a new era in proximity-based experiences. Retailers could now send you a coupon when you’re near the cookie aisle or background information about a painting in an art gallery.

But there was a problem: along with a few other glitches in the iBeacon SDK (the software used to create the apps on your phone) there was no way to listen for Bluetooth LE beacons unless your app was, at a minimum, on in the background.

Ostensibly this was to ensure that users had an easy way to prevent spam messages or to opt-out of your iBeacon “experience”.

But with iOS 7.1 your application will listen for beacons even if it was hard closed. The user can still opt out by turning off “location permission” under settings, can turn Bluetooth off, or can delete your app entirely.

But the change is a major boon to iBeacon developers – and will mean you no longer need to find fancy ways to prompt your user to keep an app in background mode.

A Change in Responsiveness?

It’s probably too early to tell from a few quick tests, but we also noted what seemed like a major improvement in responsiveness to Bluetooth LE signals. Region changes, exits, and beacon detection seemed to happen at a significantly faster rate than in iOS 7.0

In the past, for example, we’d see a delay of 1-2 seconds up to a minute on exiting a region. In iOS 7.1 we see it happen nearly instantaneously.

We’re hoping other developers can chime in on this point – either anecdotally or otherwise, to let us know whether you’re seeing a near lightning response to beacon detection (or is that, perhaps, too much to ask? It might just be a low level of radio interference at our offices today).

*yes here at iBeacons.pro the same lightning fast responses! Perfect and finally usable!

In any case, we’re still doing a dance here at BEEKn to find that your app truly can see the world around it, and will find your beacons even if your app is off.

via Apple iOS 7.1 Launches Major iBeacon Improvement | BEEKn.